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Primeros Contactos

 

Primeros Contactos y Conquista de la Isla


Aunque fueron conocidas las Canarias en la antigüedad clásica, es en época medieval cuando comienzan los contactos continuados que darían lugar a la incorporación de estas islas a la cultura occidental cristiana. Hubo tradicionales actividades pesqueras cerca de aguas canarias por parte de marineros andaluces, posiblemente desde tiempos remotos, pero los datos más antiguos se refieren a la expedición de los hermanos Vivaldi, que partieron de Génova en 1291 para una exploración atlántica, aunque se ignora si recalaron en estas islas pues nunca regresaron. Un dato curioso es la coincidencia de nombres de la isla de Alegranza, la más septentrional de Canarias, con una de las naves de los Vivaldi.

Las referencias conocidas apuntan a Lancelotto Malocello de la República de Génova como primer europeo establecido en Canarias. Pudo ser 1312 el año de su llegada a Lanzarote, donde construyó una torre fortificada que aún existía casi un siglo después cuando llegaron los conquistadores normandos, (se identificaron restos en la montaña de Guanapay que pudieron ser los cimientos de esa torre). Lancelotto permaneció durante unos 20 años en actividades comerciales con los habitantes autóctonos hasta que fue expulsado por ellos. Da su nombre a la isla, según figura en un plano de 1339 obra del mallorquín Angelino Dulcert.

En 1341 organizan los portugueses una expedición al mando de marinos italianos, de la que queda una descripción donde se reconocen 13 islas. Este relato fue debido quizás a Nicoloso da Recco, uno de los expedicionarios, y transmitido por comerciantes florentinos afincados en Sevilla. En esta expedición basó más tarde su alegato el rey de Portugal Alfonso IV para reclamar su derecho sobre las Islas Canarias.

Desde el Reino de Aragón se organizan expediciones en 1342, 1346, 1352, 1369, 1386, 1391, (y posiblemente otras durante el siglo XIV de las que no queda constancia alguna). Partían desde Mallorca o Barcelona y están poco documentadas, pues la mayoría corresponde a iniciativas privadas. Se mencionan otras islas pero se ignora si alguna de esas expediciones estuvo en Lanzarote, aunque cabe pensar que sí dada la situación geográfica de esta isla.

La primera tentativa castellana en 1393 partió de Sevilla, recorriendo todas las islas y desembarcando al menos en Lanzarote donde apresaron más de 160 naturales del país, entre ellos el rey y la reina de la isla, para comerciar en los mercados de esclavos.


La conquista de Lanzarote fue llevada a cabo en 1402 por los normandos Jean de Bethencourt y Gadifer de la Salle, patrocinada por el reino de Castilla que parecía haber adquirido derechos sobre las Canarias. Bethencourt obtuvo el auspicio del rey Enrique III por la influencia de su primo Robert de Braquemont en la corte de Castilla.

En la misma empresa se conquistaron las islas de Fuerteventura e Hierro, volviendo Jean de Bethencourt algunos años más tarde a su país de origen y dejando en Lanzarote a su sobrino Maciot Bethencourt como señor plenipotenciario de las islas conquistadas.

 

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Lancelotto permaneció durante unos 20 años en actividades comerciales con los habitantes autóctonos hasta que fue expulsado por ellos.

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